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Biography of Erich Lessing

© Matthias Cremer

  • Biography

    Born in Vienna July 13, 1923, the son of a dentist and a concert pianist.
    In 1939, before finishing high school, Hitler’s occupation of Austria forced him to emigrate to Israel (then still the British Mandate Palestine). His mother remained in Vienna and died in Ausschwitz. In Israel, Erich Lessing worked in several Kibbuzim, raising carp among other agricultural jobs. He returned to photography, a childhood-hobby, working as a Kindergarden photographer and later as photographer with the British Army.
    In 1947 he returned to Austria, worked as a photographer for the Associated Press and, in 1951, joined Magnum Photos, the world-famous photography cooperative. Working chiefly for LIFE, Paris Match, Picture Post, EPOCA and Quick Magazine, he documented political events in post-war Europe, particularly in the former Communist countries. He covered the Hungarian Revolution, several summit meetings and President Charles de Gaulle’s visit to Algeria.
    After 1960 he turned towards history, attempting to bring historical personalities and epochs alive in what he called photographic „evocations“. These evocations included the lives and times of great musicians, poets, physicists and astronomers, the latter published in bookform as „Discoverers of the Universe“. Erich Lessing’s by now more than 40 books include such classics as the history of Austria (‘Imago Austriae’), the travels of Ulysses (which reached 75.000 copies in several editions in many countries), two different volumes on the Old Testament, the Italian Renaissance, the history of the Low Countries, the Travels of Saint Paul, the Greek Myths, two books on Art and Religion in Ancient Egypt, a History of France and many more.
    Erich Lessing has taught photography in Arles, at the Venice Biennale,
    in Ahmedabad in India as a UNIDO-expert, at the Salzburg summer Academy and at the Academy of Applied Art in Vienna. He was given the American Art Editors’Award for his work during the Hungarian Revolution in 1956, the Prix Nadar for his book “Odyssee” in 1966. In 1970 he received the Austrian Karl Renner prize for outstanding cultural achievments, in 1973 he was awarded the title of Professor and in 1976 he was given the Culture-Award of the city of Vienna. In 1992 he was presented with Vienna´s silver medal for outstanding services to the city; he received the Imre Nagy-medal, bestowed by the President of the Hungarian republic for his work during the Hungarian revolution 1956. He was awarded the Golden Medal from the governor of Styria and received the “Grosser Österreichischer Staatspreis” in 1997.
    The Erich Lessing Culture and Fine Arts Archive has over 40.000 photographs dealing with art, history and archaeology. The transparencies, 4×5 inch or larger, have been photographed by Erich Lessing in well over 2.000 different locations and museums all over the world.Erich Lessing lives in Vienna.
    Erich Lessing lives in Vienna. He is married to a journalist, has three children and five grandchildren. He is married to a journalist, has three children and five grandchildren.

  • Shows

    (a selection)
    11.03.2011 – 29.05.2011 Erich Lessing: Am Puls der Zeit
    Klagenfurt, Austria, Stadtgalerie Klagenfurt25.03.2010 – 05.06.2010 Erich Lessing: CINEMA
    Vienna, Austria, Galerie anika handelt19.06.2009 – 07.07.2009 EUROPE: IN-BETWEEN DOCUMENT and FICTION
    Bucharest, Romania Erich Lessing’s photographs on Post-World War II Europe EXPANDED
    The National Centre of Dance

    06.03.2009 – 18.04.2009 Herbert von Karajan
    USA, New York (NY), Leica Gallery

    13.11.2008 – 08.12.2008 Erich Lessing: Unterwegs
    Österreich, Wien (SW-Reportage und Evokationen), Künstlerhaus

    07.11.2008 – 28.12.2008 Herbert von Karajan
    Japan, Tokyo, Leica Ginza Salon

    15.08.2008 – 05.10.2008 Herbert von Karajan
    Deutschland, Passau, Museum Moderner Kunst Passau – Stiftung Wörlen

    30.05.2008 – 07.09.2008 Herbert von Karajan
    Österreich, Wien, Leopold Museum

    08.04.2008 – 18.05.2008 Magnum’s first
    Österreich, Wien (erste Magnum-Gruppenausstellung aus dem Jahre 1955/56)
    Galerie Westlicht

    07.03.2008 – 12.04.2008 Vintages
    Österreich, Salzburg, Galerie Fotohof

    01.10.2007 – 31.10.2007 Europa vor 50 Jahren
    Estland, Kuressaare, Kultuurikeskuses

    11.04.2007 – 24.04.2007 Europa vor 50 Jahren
    Estland, Tallinn, Eesti Rahvusraamatukogu (National Library)

    03.04.2007 – 13.04.2007 Ungarische Revolution
    Italien, Genova, Palazzo Ducale

    15.03.2007 – 09.04.2007 Ungarische Revolution
    Ungarn, Koszeg, Koszegi Muvészeti Egyesület – Sezessionshaus

    30.01.2007 – 18.03.2007 Arresting Time
    Frankreich, Bordeaux, Base sous marine

    23.11.2006 – 17.12.2006 Ungarische Revolution
    Estland, Tartu, Geschichtliches Museum der Universität

    16.11.2006 – Februar 2007 Ungarische Revolution
    Österreich, Linz, Nordico – Museum der Stadt Linz

    31.10.2006 – 03.12.2006 Ungarische Revolution
    Slovakei, Bratislava, Slovak National Museum

    19.10.2006 – 31.01.2007
    Deutschland, Berlin Ungarische Revolution

    12.10.2006 – 05.02.2007 Ungarische Revolution
    Österreich, Wien, Leopold Museum

    06.10.2006 – 30.12.2006 Ungarische Revolution
    USA, Cleveland (OH), Hungarian Heritage Museum

    23.09.2006 – 31.12.2006 Ungarische Revolution
    Ungarn, Budapest, Budapesti Történeti Múzeum

    21.09.2006 – 26.11.2006 Ungarische Revolution
    Deutschland, Ulm, Donauschwäbisches Museum

    06.09.2006 – 26.09.2006 Ungarische Revolution
    Italien, Trieste

    13.05.2006 – 25.06.2006 Ungarische Revolution
    Niederlande, Groningen, Noorderlicht Fotogalerie

    05.05.2006 – 03.09.2006 Arresting Time
    Frankreich, Troyes, Musée d’art moderne

    18.04.2006 Magnum Bilder
    Ireland, Dublin Irish Museum of Modern Art

    03.11.2005 – 06.01.2006 Monat der Photographie
    Slowakei, Bratislava, Österreichisches Kulturforum Bratislava

    23.06.2005 – 06.08.2005 50 Jahre Photographie
    USA, N.Y., Leica Gallery

    19.05.2005 Staatsvertragsausstellung
    Austria, Wien, Österreichische Nationalbibliothek

  • Publications

    (a selection)
    Die Szene 1956 Staatsdruckerei, Österreich
    Imago Austriae 1963 Herder, Österreich
    Wiener Schatzkammer 1964 Hallwag, Schweiz
    Die Odyssee 1965 Herder, Deutschland
    Odyssea 1965 Editione Paoline, Italien
    De Avonturen van Odysseus 1965 Becht, Niederlande
    The Odyssey 1965 McMillan, GB
    The Travels of Ulysses 1966 Time & Life, USA
    Las Aventuras de Ulises 1969 Herder, Spanien
    Odysséen 1969 Allhems Förlag, Schweden
    Die Arche Noah 1966 Molden, Österreich
    Het Verhall van Noach 1966 Elsevier, Niederlande
    The Story of Noah 1966 Time & Life, USA
    Berättelsen om Noa 1966 Norstedt & Söners Förlag, Schweden
    Römisches Erinnerungsbuch 1968 Herder, Deutschland
    Reminiscenze Romane 1968 Edizione Paoline, Italien
    Rome Remembered 1968 Burnes & Oates, GB
    Discoverers of Space 1967 Herder & Herder, USA
    Världsrymdens Upptäckare 1960 IPC Örebro, Schweden
    Entdecker des Weltraums 1967 Herder, Deutschland
    Discoverers of Space 1967 Burns & Oates, USA
    Verite et Poesie de la Bible 1968 Hatier, Frankreich
    Die Bibel 1968 Herder, Deutschland
    La Bibbia 1969 Edizione Paoline, Italien
    The Bible 1969 Seabury, USA
    Deutsche Reise 1969 Herder, Deutschland
    Die Wiener Oper 1969 Molden, Österreich
    Musik in Wien 1970 Molden, Österreich
    Ravenna, Steine reden 1970 Herder, Deutschland
    Jesus 1971 Herder & Herder, USA
    Der Mann aus Galiläa 1971 Herder, Deutschland
    De Man van Nazareth 1971 Becht, Niederlande
    Die Spanische Reitschule 1972 Molden, Österreich
    De Spaanse Rijschool in Wenen 1972 Disshoek, Belgien
    The Spanish Riding School of Vienna 1973 McGraw Hill, USA
    L’Ecole Espagnole de Vienne 1972 Flammarion, Frankreich
    Traumstraßen durch Deutschland 1973 Molden, Österreich
    Traumstraßen Donau 1975 Molden, Österreich
    Traumstraßen durch Frankreich 1978 Molden, Österreich
    Sur Les Routes de France 1979 Arthaud, Frankreich
    L’Opera de Paris 1975 Hatier, Frankreich
    Deutsche Ritter, deutsche Burgen 1975 Bertelsmann, Deutschland
    Deutsche Schlösser, deutsche Fürsten 1980 Bertelsmann, Deutschland
    Die K&K Armee 1974 Bertelsmann, Deutschland
    Die kaiserlichen Kriegsvölker 1978 Bertelsmann, Deutschland
    Das Heer unterm Doppeladler 1981 Bertelsmann, Deutschland
    Die griechischen Sagen 1977 Bertelsmann, Deutschland
    Judaica 1979 Jugend & Volk, Österreich
    Paulus 1980 Herder, Deutschland
    Les Voyages de St. Paul 1980 Hatier, Frankreich
    St. Paul 1980 Becht, Niederlande
    The Travels of St. Paul 1980 Herder & Herder, USA
    Hallstatt 1980 Jugend & Volk, Österreich
    Die Donau 1979 Ringier, Schweiz
    Les Celtes 1980 Hatier, Frankreich
    Die Kelten 1979 Jugend & Volk, Österreich
    De Kelten 1979 Standard Uitgeverij
    Icelti 1991 Bompiani, Italien
    The Celts 1991 Bompiani, Italien
    Ludwig van Beethoven 1979 Herder, Deutschland
    Mozart 1980 Herder, Deutschland
    Joseph Haydn 1981 Herder, Deutschland
    Hausbibel 1980 Herder, Deutschland
    Die Bibel 1982 Bertelsmann, Deutschland
    Das Wiener Rathaus 1983 Jugend & Volk, Österreich
    Die italienische Renaissance 1983 Bertelsmann, Deutschland
    La Renaissance Italienne 1983 Hatier, Frankreich
    Die Niederlande 1985 Bertelsmann, Deutschland
    Der Wiener Musikverein 1987 Edition Wien, Österreich
    La Grece 1987 Payot, Frankreich
    Griechenland 1987 Kohlhammer, Deutschland
    Die Geschichte Frankreichs 1989 Bertelsmann, Deutschland
    Edles Porzellan 1989 Falken Verlag, Deutschland
    Geheimnisvolles Ägypten 1990 Bechtermüntz, Deutschland
    Immortelle Egypte 1990 Nathan, Frankreich
    Les Mythes Grecs 1991 Nathan, Frankreich
    Florence La Renaissance 1992 Terrail, Frankreich
    Florenz 1992 Terrail, Deutschland
    La Gloire de Venise 1993 Terrail, Frankreich
    The Glory of Venise 1994 Terrail, Frankreich
    Venedig, Glanz und Glorie 1995 Terrail, Deutschland
    Schinkel, an architecture for Prussia 1993 Rizzoli International, USA
    Femmes-Mythologies 1994 Imprimerie Nationale, Frankreich
    Frauen-Mythologie 1994 Metamorphosis, Deutschland
    Pompéi 1995 Terrail, Frankreich
    Pompeji 2001 Komet, Deutschland
    Dieux de l’Egypte 1996 Imprimerie Nationale, Frankreich
    Das heilige Land 1999 Orbis, Deutschland
    Dieu en ses Anges 2000 Cerf, Frankreich
    Rückblende 2000 Wieser, Österreich
    Vom Festhalten der Zeit 2002 Brandstätter, Österreich
    Erich Lessing – Mémoire du Temps 2003 Hazan, Frankreich
    Photographies de Reportage 1948-1973
    Au Louvre – Les Arts Face à Face 2003 Hazan, Frankreich
    Louvre – The Arts Face to Face 2003 Hazan, Frankreich
    Un certain Louvre 2003 Adam Biro, Frankreich
    Arresting Time 2005 The Quantuck Lane Press, N.Y., USA
    Photography 1948 – 1973
    Von der Befreiung zur Freiheit 2005 Verlag der Metamorphosen, Österreich
    Ein Photoalbum 1945 – 1960
    From Liberation to Liberty 2005 Verlag der Metamorphosen, Österreich
    Budapest 1956 – 2006 Brandstätter, Österreich
    Die Ungarische Revolution
    Revolution in Hungary – 2006 Thames & Hudson, USA
    The 1956 Budapest Uprising
    Budapest 1956 – la Révolution 2006 Biro Éditeur, Frankreich
    Budapest 1956 – la rivoluzione 2006 Marietti 1820, Italien
    Budapest 1956 – a forradalom 2006 1956-os Intézet, Budapest, Ungarn
    Herbert von Karajan 14×14 & 30×30 cm 2008 Verlag der Metamorphosen, Österreich
    Herbert von Karajan 30 x 30 cm 2008 Böhlau Verlag, Österreich
    Joseph Haydn und seine Zeit in Bildern 2009 Verlag der Metamorphosen, Österreich
    Joseph Haydn und seine Zeit in Bildern 2009 Braumüller Verlag, Österreich
    Joseph Haydn – His time told in pictures 2009 Verlag der Metamorphosen, Österreich
    Menschenbilder aus der Dunkelkammer 2010 Verlag Thomas Reche, Deutschland